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Récit de notre voyage aux USA, Pâques 2016.

Carte de Miami

Miami

Arrivée à Miami le samedi 26 mars pour le début de notre voyage de deux semaines en Floride.
Nous avions prévu trois jours dans cette métropole, la plus méridionale des Etats-Unis, le temps de nous habituer au climat tropical et de se mettre dans le rythme des vacances
(et aussi l'occasion de réviser notre espagnol :).

Au programme, plage, balade dans le quartier de SoBe (South Beach) et ses bâtiments art-deco éclairés aux néons, un petit tour en monorail à travers downtown et balade en bateau au millieu des résidences de luxe.

photos Miami

Info utile : en voiture à Miami

South Beach est très animé, offre de nombreux bars, hôtels et restaurants mais peu de solutions pour parquer sa voiture.
Plus on monte au nord et plus le prix des parkings diminue, au même rythme que l'animation.
Pour notre hôtel, à la hauteur de la 85eme rue, le parking était gratuit dans certaines rues. Par contre pas de restaurant accessible sans se déplacer... en voiture ;)
A noter que cela est aussi valable pour le prix des hôtels.
(Les rues sont comptées depuis la pointe sud, le quartier Art-Déco s'étend de la 5ème à la 14ème rue par exemple.)

Les Keys

Le 29 mars, départ pour la 1ère étape de notre périple direction le sud et les Keys.
C'est l'Overseas Highway, une portion de l'US1, qui nous conduira de Key Largo à Key West. Les premières Keys, appelées Upper Keys sont très urbanisées jusqu'à Marathon.
De là on traverse le plus long pont des Keys, le 7 mile bridge soit 11 kilomètres entre l'océan atlantique et le golfe du Mexique. A partir de Big Pine Keys commencent les Lower Keys, moins peuplées...
La ville de Key West, le point le plus au sud des Etats-Unis qui n'est plus qu'à 90 miles de Cuba, propose un charme unique et tous les soirs une fête pour le coucher du soleil avec artistes de rue, même si pour nous le soleil avait décidé de se cacher derrière les nuages.

Carte des Keys
photos Keys

Info utile : hébergement dans les Keys

Le prix des hôtels à Key West peut être dissuasif selon votre budget. Il existe des solutions d'hébergement le long de l'Overseas Highway
Les motels ne manquent pas dans les Upper Keys, entre Key Largo et Marathon. Par contre les options sont limitées dans les Lower keys.
Pour notre part nous avons été très contents de trouver une chambre au Sugarloaf Lodge sur Sugarloaf Key.
Chambre correcte, et pour les repas il y a le Mangrove Mama's à quelques ponts de là.

Carte des Evergaldes

Les Everglades

Au retour des Keys nous avons posé nos valises à Florida City, un bon point pour partir à la découverte des Everglades.
Pour commencer, une visite d'une ferme d'alligator et ensuite une promenade sur deux des trails du parc national qui permettent de découvrir les paysages et la faune de cette vaste région marécageuse.
L'entrée principale du parc se trouve à environ 15 miles de Florida City. De là, une route mène à travers le parc jusqu'à Flamingo sur 60 miles.
Tout au long de la route de nombreux trails sont aménagés. Pour notre part, nous nous sommes limités aux deux premiers qui partent du Royal Plam Visitor Center proche de l'entrée du parc. Dans tous les cas ne pas oublier l'anti-moustique

photos Everglades

Info utile : Visiter les Everglades

Le ticket d'entrée (en voiture) donne accès au parc durant 3 jours. L'entrée "principale" se trouve près de Florida City. La Shark Valley, qui se trouve le long de la Tamiami (route US41 qui va de Miami à Tampa) propose de rejoindre une tour d'observation avec un bus. Une 3ème entrée se trouve proche d'Everglades City sur la côte ouest.
Tout au long de la Tamiami on peut trouver des tours en Airboat, ces barques poussées par des hélices d'avion et motorisées avec de gros V8.

Golfe du Mexique et Orlando

Nous voilà sur la côte du golfe du Mexique et ses plages de sable blanc, fin et dur. Une première nuit dans la ville de Naples, paradis des golfeurs, avant de monter la côte en direction de Tampa. Une première semaine bien chargée nous laisse malheureusement un peu moins de temps que prévu si l'on ne veut pas être en retard à notre rendez-vous chez Mickey... donc pas de visite des iles de Sanibel et Captiva, réputées pour leurs plages de coquillages. Juste le temps de flaner le long de l'US 41 Tamiami avant de passer une nuit dans la bourgade de Venice. Finalement la Floride c'est un peut l'Italie...

Carte Orlando
photos Golfe mexique et Orlando

Orlando et ses parcs d'attraction

De la ville d'Oralndo nous n'aurons vu que la skyline (ligne des buildings) depuis l'autoroute, comme une bonne partie des touristes qui viennent dans la région probablement. En fait on peut très bien venir en Floride, rester deux semaines à Orlando et ne faire que le tour des parcs d'attraction, avec Disney, Universal et Sea World entre autres. Rien que Disney c'est 4 parcs à thèmes et deux parcs aquatiques.
Pour notre part, nous nous sommes contentés d'une grosse journée au 1er parc ouvert dans la région, Magic Kingdom. De 9h à minuit nous en avons pris plein les yeux (et les jambes aussi).

Carte Côte Atlantique

Space, Gold et Treasure Coasts

Retour sur la côte Atlantique et retour en plusieurs étapes sur Miami pour la fin de notre voyage en suivant la route 1A1 qui longe la bande de terre séparée de la côte par l'intercoastal waterway. Une balade au milieu des résidences de riches et de très riches qui alternent avec des plages qui ont vu débarquer les premiers colons en Amérique. Première étape à Daytona Beach pour un repas sur le Pier qui prolonge Main Street dans l'océan. Nous n'avons pas eu le courrage de faire la file pour pouvoir rouler sur la place, une spécialité de Daytona. L'étape suivante du programme, une visite du Kennedy Space Center avec une forêt de fusée en exposition à l'entrée et la présentation impressionnante de la dernière navette à avoir volé. Une soirée à Cocoa Beach, une autre à Vero Beach et une dernière à Boca Raton et nous voilà déjà au dernier jour de nos vacances. Une ultime session de shopping dans l'un des plus grands centres commerciaux de Floride avant de reprendre l'avion, les yeux pleins de soleil et la tête pleine de souvenirs.

photos Côte Atlantique

NASA après Orlando

Si les parcs d'Orlando n'ont pas pris tout votre temps une visite du Kennedy Space Center peut facilement occuper une journée. Le port spacial des USA se trouve sur Merritt Island qui est aussi une réserve naturelle. Par contre les routes se ferment et ne permettent pas de traverser l'ile comme on le voudrait, il faut s'attendre à devoir faire demi-tour...